Alimentos Sólidos antes de los 4 Meses de Edad Relacionados a la Obesidad Infantil


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Un estudio que acaba de ser publicado en Pediatrics dice que “aquellos bebés que no han sido amamantados o que cesaron el amamantamiento antes de los 4 meses y que además han recibido alimentos sólidos antes de los mismos 4 meses, tienen seis veces más el riesgo de ser obesos a la edad de 3 años”, según los autores. Curiosamente el mismo estudio arroja diferentes resultados para los bebés que sόlo amamantan por lo menos cuatro meses o más, lo que crea una duda si la obesidad infantil puede ser causada realmente por la temprana introducción de alimentos sólidos o porque el amamantar provee una protección contra la obesidad.

El estudio contό con 847 bebés participantes del Proyecto Viva en Boston. Se clasificaron en 3 grupos: 1) introducción de solidos antes de los 4 meses 2) introducción de solidos entre 4 y 5 meses, 3) introducción de solidos a los 6 meses o más. De los 3 grupos 67% fueron bebes amamantados y un 32% bebes que nunca amamantaron.

Los resultados no deberían sorprender por que se sabe que el bebé no desarrolla las enzimas necesarias para digerir sobre todo carbohidratos antes de los seis meses de edad, teniendo en cuenta que los primeros alimentos sólidos que los padres introducen son cereales, verduras o frutas (carbohidratos). Durante la infancia el bebé necesita de alimentarse con un radio más alto de grasas que los adultos y estas buenas grasas están en la leche materna. Este radio alto en grasas no es para formar tejidos adiposos sino para el desarrollo del cerebro del bebé que continua hasta los dos años de edad.

Para quienes hemos trabajado con bebés en EEUU observamos con algo de horror que además de sόlidos los bebes reciben jugos (otra vez carbohidratos) a una edad demasiado temprana. Entonces es posible que en general los patrones de alimentación de un bebé sean errados por el desconocimiento de la biología del aparato digestivo del bebé. Es obvio entonces que las consecuencias de una alimentación temprana equivocada sean negativas.

English – Introduction of Solid Food Before 4 Months, Associated to Infant Obesity

A new study just published in Pediatrics stated that “babies who are not breastfed or stopped breastfeeding before the 4th month and have also received solid foods before the 4th month have six times fold risk of obesity at 3 years of age “, according to the authors. Interestingly the same study shows different results for only breastfeed babies for at least four months or more. This may lead to doubts whether childhood obesity may be actually caused by the early introduction of solid foods or because breastfeeding provides protection against obesity.

847 infants from the Viva Project in Boston participated in the study. They were divided in 3 groups: 1) introduction of solids before 4 months 2) introduction of solids between 4 and 5 months, 3) introduction of solids at 6 months or more. Of the total 67% were breastfed babies and 32% babies never breastfed.

The results should not come as a surprise. A baby does not develop the necessary enzymes to digest carbohydrates before six months. The first solid food that parents introduce are cereals, vegetables or fruits (carbohydrates ). During infancy, the baby needs to be fed a higher ratio of fat than adults; good essential fats are in breast milk. This high fat is not used to form adipose tissue, but for the adequacy of brain development. An infant brain continues to growth till two years of age.

For those of us who have worked with babies in the United States, we witness (with some horror) the introduction of sweet juices besides solids (again carbohydrates) too early. In general common errors in infant feeding patterns may be caused by lack of knowledge of biologic functions. Negative consequences are then conceivable.

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